不那麼可怕的恐怖

開卷【童書評】

20150926c

《雞皮疙瘩》系列暢銷多年,改編電影《怪物遊戲》將於年底上映。圖為電影劇照。(索尼影業提供)

 

⊙MaoPoPo(文字工作者)

 「恐懼」是成長過程中不可或缺的課題之一:怕黑、怕鬼、怕生、怕落單、怕失去。但恐懼也同時夾雜著腎上腺素飆高的快感,因此遊樂園裡最刺激的是雲霄飛車、是鬼屋;最讓人豎起耳朵、想聽又不敢聽的,是據說真人真事的鄉野奇談鬼故事。

 這也是為什麼美國童書作家R.L.史坦恩筆下的《雞皮疙瘩》系列暢銷多年的原因,由於該系列原作多達62集,在J.K.羅琳的《哈利波特》(皇冠)出現之前,史坦恩堪稱全世界最暢銷的童書作家。巔峰時期,該系列甚至一度占出版社Scholastic年度營收的15%。

 史坦恩深知「驚悚」元素在故事中的吸引力,同時也清楚青少年生活中的各種煩惱。《雞皮疙瘩》每一本都是獨立的角色和故事,主角配角同時會有小男生和小女生,而驚悚劇情線通常都扣住孩子在生活中面臨的實際課題:搬家轉學的焦慮、被寄放在親戚家的不安、討人厭的手足(氣頭上會詛咒他/她最好消失不見)、不被爸媽理解、因天生容貌或性格而被同儕嘲笑等,這些巧妙織進故事的情緒,讓小讀者很能在驚悚故事中產生同理和共鳴。

 而史坦恩的「恐怖」又不真的那麼可怕,結尾即使留下懸念或伏筆,主角們通常也都能千鈞一髮脫身。他自己曾在訪談中表示,《雞皮疙瘩》的故事裡絕對不會有人死掉; 如果故事中有死人或鬼魂,也是情節一開始就這樣設定。他也不會放入太過嚴肅的主題,他不碰觸藥物、真正的惡行和暴力。這些或許都是書籍暢銷的原因之一,爸媽不用擔心孩子讀完會被嚇壞,但此點也成為侷限:故事雖然暢快刺激,卻少了經典兒童文學該有的深刻和韻味,娛樂性大於啟發性。

 《雞皮疙瘩》的改編電影《怪物遊戲》將於今年年底上映,中文版也因此將其中40本陸續改版重發。若小讀者們在看完電影後願意回頭尋找原著、閱讀文字故事,在這樣的年代,無論如何都是值得鼓勵的事。

■「雞皮疙瘩」系列(共40冊,陸續出版)
Goosebumps
R.L.史坦恩(R.L.Stine)著,孫梅君等譯,商周出版,每本199元,小說,國小中年級以上適讀

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