自命運煙硝處響起

【童書評】

(攝影:werner22brigitte、jhusemannde)

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⊙許琳英(專業譯者)

如果能以童稚之眼閱讀,《口琴使者》是一本激勵人心的著作。作者賦予書中3名主角優異的音樂天賦,同時設定他們面對不同的社會壓迫與人生困境,以抒發作者的勸世之心。序曲引進魔法力量,壞心的巫婆許下了好心的詛咒:「汝等沒有形體,只能依附木管存在;汝等終將凋零,除非拯弱扶危於鬼門關。」於是一把口琴串起同一主題變奏的3段故事。

12歲的弗烈德因為臉上胎記早已受到同儕排擠,當德國納粹興起時更面臨種族淨化的生命威脅,而且他還要拯救因友好猶太人被送進集中營的父親;11歲的法蘭奇則是要保護7歲的弟弟,盼望能找到慈愛的領養家庭,所幸一路上遇到的多是善心人士;11歲的艾薇身為拉丁裔美國人,被隔離上學,然而她更同情的是日裔美人在二次世界大戰中被集中監管的遭遇。

在不同的時空背景下,3則故事分別緊湊發展,到最危急的時刻戛然而止,吊一下讀者胃口,然後就輕輕滑過,迅速抵達圓滿的最終章。不知是譯文時而未掌握到文字的細膩處,還是作者言志之情太殷,部分對話聽起來像是在對讀者交代情節,甚至會讓人忘記說話者的年齡。最美的段落是在樂聲響起時,的確讓人感受到「每個人都需要音樂為我們帶來美好與光明」,尤其是身處艱難境遇時。作者別具慧心,選擇了不被認可為正統樂器的口琴來表現音樂的感染力量,加深了故事的意涵,可惜在3位主角齊聚一堂的卡內基音樂廳裡,口琴依舊不能登上大雅之堂。

闔上本書,最大的期待是,但願此後弭平人世的苦難、剷除社會的不義,甚或美好故事的完成,都不必再依賴魔法或是希臘悲劇中的「天降神兵」,而是倚靠人們切切實實的努力。

  

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20160326f
■口琴使者
Echo
潘.慕諾茲.里安(Pam Muñoz Ryan)著,林育如譯,親子天下,380元,小說,國小中年級以上適讀

  
  

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