【書香民宿之旅‧系列5】:竹湖山居


 

竹湖山居 在自然生態中擁卷神遊

⊙文、攝影/周月英


 

 竹湖山居有很多書。客房裡有書櫃,但只放少數幾本女主人挑選過的,大多數的書本都散布在不同的公共空間裡。因為女主人說,書就是要能流通,放在客房,能讀到的就只有住在裡面的客人而已,太可惜。

 到竹湖山居的客人,有時候書沒讀完又捨不得放下,女主人總是大方地請他把書帶回家。通常,客人讀完後,會主動將書寄回來,往往在寄來的包裹裡,還附帶送來了更多書冊。

 竹湖山居書架上最大量的是生態類參考書,尤其是各式圖鑑。這些書大多是男主人賴金田十幾年來陸續買回來以及友人相贈的,有些書帶給他專業的生態知識,有些書則只是用來印證他原來就已熟知的環境和生物。

 賴金田只有高中在台北半工半讀時短暫離開過家鄉,退伍之後,便一直駐守在家鄉台東。竹湖位在花蓮和台東交界的長濱鄉海岸山脈處,原有的三十餘戶陸續搬遷後,只剩賴家一戶獨立山中。兩年前基於「生態村」理念,賴金田慷慨將土地借給朋友蓋房子,不過這戶「鄰居」也相距約3公里遠。

 賴家原先以農業為生,但總是苦於天候,每有颱風肆虐,下半年的收成很可能便全數告吹。收入不穩定,加上後來陸續結識了生態界的朋友,賴金田想法慢慢改變,於是開始規畫轉型成休閒農場。

 早在竹湖山居民宿開張前,賴金田在生態界就已頗富盛名。十餘年前參加東管處義工解說員的培訓時,賴金田發現,鳥類圖鑑上的鳥種他都很熟悉,於是開始接觸更多生態專業書籍,對自家土地上的花草蟲魚於是有了更深刻的認識。賴金田視力好、聽力絕佳,聽音辨位的能力過人,加上記憶力超強,從入門開始學起,很快就取得解說員資格。因為竹湖賴家的山地人為破壞少,自然生態豐富、野生鳥類繁多且不乏特殊鳥種,許多愛鳥人士紛紛慕名前來,學術研究單位也發現這裡是生態寶庫。與生態界交往頻繁後,賴金田又從各類學者專家處學到更多學術技能。生態界人士發現賴金田對長濱一帶的地質環境生態甚至歷史都知之甚詳,在口耳相傳下,竹湖山居開始以生態民宿建立口碑。

 


▲ 五色鳥(李建和攝/竹湖山居提供)。

▲ 朱鸝是別處罕見的鳥種(李建和攝/竹湖山居提供)。

▲ 領角鴞(李建和攝/竹湖山居提供)。

▲ 台灣藍鵲(李建和攝/竹湖山居提供)。

▲ 人面蜘蛛(李建和攝/竹湖山居提供)。

 竹湖山居的螢火蟲2月就看得見了,3至5月到達高峰。3、4月繁殖季有數不清的野生鳥類可以觀賞,別處罕見的朱鸝與台灣藍鵲數量頗豐,「吃早餐配鳥,不想看都會在你面前飛來飛去。」即使到了秋後,鳥類也會因為野外覓食不易,更靠近住家。小雨蛙、莫氏樹蛙模樣討喜叫聲迷人,蜘蛛、螽斯、蟋蟀、蚱蜢隨處可見。完整林相與多樣地形上不乏百年老樹與各式野花。早起的人在山間小路散步時可能碰到山猐,幸運的夜遊者則可能遇見山豬。

 賴金田白天主要處理割草和果園管理的工作,入夜後則負責帶領客人進行夜間導覽。夜間導覽主要看昆蟲、蛙類和夜間鳥類,也可以聆聽到不同貓頭鷹的聲音。除了蛾類種類太多,不會特別去記名稱,有些生物只知科屬名稱沒有記種名之外,其它大多數昆蟲、爬蟲和植物,賴金田都如數家珍,連星空天文也倒背如流。

 在沒有光害的竹湖山間,只要雲霧不太重,夜晚的天空便有銀河清晰可見。賴金田的絕佳視力和過人聽力,夜間導覽時常讓遊客既驚訝又崇拜。在漆黑的夜間山路中,眾人還在戰戰兢兢摸索著踏出腳步時,賴金田遠遠的便指著草叢間說:這裡有一隻人面蜘蛛,那裡有一隻竹節蟲。即使藉由燈光照射,外來的訪客往往要努力辨識,才能看出蟲鳥的身影,於是不免一片讚嘆:「太厲害了,這樣他也看得見!」賴金田說:其實熟悉山野的環境後,敏銳度自然會比一般人好。譬如賞鳥的人看見一隻野鳥遠遠飛過,從牠的飛行姿態、體型大小,加上季節天候等條件,就可以立刻判斷出那是哪一種鳥類。

 竹湖山居目前擁有近30公頃的山林,其中父親留下來的土地約只有10公頃左右,其餘都是賴金田陸續買來的。大片林地中實際用於耕作的只占三分之一,作物以水果為主,包括柑橘類、火籠果、鳳梨、芭蕉等等約30種。作物都採用自然農法,十多年來從未使用農藥及除草劑,收獲時期的蔬果往往引來蟲鳥爭食,「鳥獸吃剩的果實」,才用來供應自家和民宿食用,以及宅配外賣和製成蔬果酵素、醋飲。

 


▲ 竹湖山居的水果都是自家種植的無毒作物。

▲ 品相不佳的火龍果放在籠裡,客人可任意食用。

▲ 竹湖山居的早餐。

 別人是買地來開墾,賴金田則是買地讓它重生。耕種之外的其它土地,賴金田多用來種樹造林。「買地只是買個環境,買下來之後,可以控制這塊土地的生長環境,如果是別人買去的話,他們要做什麼我們就很難干涉了。」他並不刻意種植可以獲利的樹種,而是盡量維持生物的多樣性。賴金田栽植的多是台灣原生樹種,雖然也種稀有樹種,但他不想特地去復育一些明星物種。他說,只要把棲地照顧好,適合的物種自然就會繁衍。

 賴金田最大的支持者,是山居的女主人許美菊。她說:「賴金田不講他不懂的話,不懂的他就回來看書。他對在地的事情非常認真,稀有的物種不會帶客人去看,雖然做民宿,但他不會用販賣生態的手法去吸引客人,因為遊客對稀有物種的生態破壞力很大。」

 竹湖山居的訪客大多是喜好自然環境的人,以親子、退休人士居多,反而年輕人較少出現。許美菊說,這裡與外隔絕,晚上在路上碰到的都是野生動物。來這裡就是要體驗這裡的生活和環境,喜歡熱鬧、習慣逛街逛市場的人就不適合過來。

 


▲ 從竹湖山居望見的台東長濱海岸村落。

▲ 海岸山脈地形峻俏,籠罩在雲霧中時景色絕美。

▲ 賴金田將跑進房裡的一隻麗紋石龍子抓起來送到屋外,以免牠被悶死在屋裡。拍照時,賴金田解釋,將石龍子的眼睛蓋住,牠就不會亂動了。

 2008年底,竹湖山居在原有舊房舍的上方山腰處,另外闢建了3間頂級客房。新建的客房委由專業設計師設計,採五星級飯店的規格,大片玻璃窗可盡覽海波山色天光雲影,配備中國風仿古家具、液晶螢幕和DVD、可寬頻無線上網,浴池仿溫泉浴樣式,木製露台則設計成閱讀區。

 許美菊說:「我們都是愛讀書的人,偶爾到外面旅館留宿時,最痛苦的就是飯店為了營造氣氛,弄得燈光昏暗,根本沒辦法閱讀。興建桃花源客房時,我們對設計師提出的第一個條件就是:裡面一定要可以看書。所以新客房內的照明充足,露台的設計也以能舒適閱讀為主。」而後來證明,桃花源的客人最喜歡耽留的地方,正是擺設了舒適躺椅的露台,不管是看山觀海或讀書閒聊,露台既能讓人感受到身處自然懷抱的從容自得,又能舒適安逸擁卷神遊。

 剛看到座落在原始自然山間的豪華頂級客房時,心中不免有點狐疑:如果竹湖山居最重要的特色在四野山林目不暇給的生態環境,那麼客人應該不會有太多時間留在房間內;而如果因為客房太舒適以致讓人捨不得出門,豈不是浪費了大好的自然資源?經過許美菊的解釋後,才恍然大悟這個看似矛盾的設計,其實是用心良苦。

 原來,竹湖山居固然在生態界已有口碑,卻一直難以挑起都市中產階級的興趣。「很多人覺得度假就是要悠閒享受,住得舒舒服服的。過去有些客人覺得民宿的房間太簡陋,住起來沒有度假的感覺,新客房起用後,一些從來不會到我們家來的人慢慢出現了。這些過去跟自然不會有任何接觸的人,來到這裡感受到的是很特別的經驗,後來回流的客人,都指定要求導覽。」

 許美菊說,「我們不懂怎麼行銷,我們能呈現的就是最真實的一面。」竹湖山居會視客人的年齡和狀況,想辦法把客人拉到大自然中。如果新客房能夠符合都會消費者的需求,吸引更多不常接觸自然的都市人,只要他們來到這裡,就有機會對自然產生感覺、有所感動。許美菊和賴金田相信,讓越多人對環境有感覺、有感動,他們就會願意為環境付出。因此只要能多打動一個人走向自然、關心生態,投資在裝潢設備上的心力就不算浪費了。

 走進群山環抱鳥鳴啁啾的竹湖山居,雖然不致於「不知秦漢,無論魏晉」,但的確能讓人忘卻所來徑,暫時拋開文明的喧囂。

 


▲ 竹湖山居新建的房舍有五星級的設備。

▲ 面向群山和海洋的露台,是竹湖山居客人最喜歡耽留的所在。

 

【民宿主人的建議】

 遊竹湖山居,三天兩夜最舒適,也最符合經濟效益,不用一直趕路,可以看到更多東西。單純路過只想找個地方過夜的客人不建議特地前來;不願意放開原來的習慣,譬如怕黑、怕碰到特定野生動物的人,也不適合這個環境。我們會盡量讓客人體驗到,其實黑暗沒那麼可怕,很多恐懼是心理造成的。

 若是喜歡自然與寧靜,山居不會令你失望。

 

【竹湖山居私房景點】

  • 烏石鼻:火山集塊岩形成的礁岩景觀,漫步其中有如置身月球表面。如有膽識,也可爬上巨大岩石頂端環顧四方,同時體驗浪峰衝擊礁岩的彭湃氣勢。

  • 石雨傘:一般遊客到花東海岸,走的是東管處舖設的步道涼亭,賴金田會帶客人走在地人才知道的小路,跨過護欄,穿過十幾公尺的草徑,裡面別有洞天,海濱生物地質景觀,沙岩、礫岩層、鐘乳石上的苔蘚類,在陽光照射下讓人驚豔。

  • 長濱梯田:坐落在海岸山脈下、與面向太平洋的長濱沖積平原與海階地自然落差的梯田景觀,隨著不同季節與農作生產時節而呈現多樣變化。與山海如此貼近的田園景觀,加上阿美族聚落風情,無論是散步在田間小路或聚落道路上,讓人自在輕鬆彷彿回到小學課本中的田園風光理。

  • 宜灣:距竹湖山居約20分鐘車程,砂灘、礫石與大型化石石灰岩交錯的海灘風光,會因季節變化而呈現不同的海灘特質。走進海中約50公尺水深仍只及腰,非常適合戲水,是東部海岸難得的安全戲水海域。但因面積並不寬廣,需有在地人帶路較為安全。

 

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