貓耳朵寫周記:天長地久計,什麼東東?

 

 「寫科幻小說的人很多,但寫了科幻小說後,把小說裡的『發明』成功申請為『專利』的人恐怕並不太多…,事實上恐怕絕無僅有。」對,小說家張系國這段話說得很中肯,但接下來這老兄便得意地宣布:他就是這個絕無僅有的人!

 一個禮拜前,張系國在部落格上自爆,他剛剛以科幻短篇小說〈夜曲〉裡創造的「天長地久計」,成功申請到美國專利局發給的專利。這恐怕是貓耳朵這一年來遇見文壇最奇的事了,看到消息時,貓還趕緊抓了一把自己肚子上的肥肉,確定我不是活在他的科幻世界裡。

 在這部25年前發表的小說裡,神奇的「天長地久計」,是個可以任意延長或縮短時間的儀器,長得像鬧鐘一般,使用者只要設定上面的「時間比例尺」,就能把眼前的一秒拉成成一百秒,或反過來把一百秒變成一秒。

 這個世界上不存在的東西,後來被張系國拿來在工研院提了一個「前瞻計畫」,還真的開發了一個「天長地久計雛形系統」,更因此申請到美國專利。這老兄自嘲「走老運」,還夢想有一天,能找到人投資把它做成產品上市呢!

 貓忍不住想趕快把這個好消息,告訴正忙著打書的伊格言,叫他也快從《噬夢人》(聯合文學)裡找出幾樣離奇的科幻發明,拿去申請國外專利。相信憑他年輕人的衝勁,應該不用像張系國搞這麼多年,一定很快就能申請成功,再創文壇奇蹟啊!

 

(原載 2010/11/28 中國時報‧開卷)

 

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